Weber: Der Freischütz

Die Geburtsstunde der deutschen romantischen Oper: Kein anderes Werk der Zeit artikuliert die Ängste und Sehnsüchte einer ganzen Generation so wie „Der Freischütz“.

© gemeinfrei

Der Freischütz, 2. Akt: Geisterheer in der Wolfsschlucht. Bühnenbildentwurf, Weimar 1822

Der Freischütz, 2. Akt: Geisterheer in der Wolfsschlucht. Bühnenbildentwurf, Weimar 1822

1821 bekam die italienische Oper erstmals ernsthafte Konkurrenz: Carl Maria von Webers „Freischütz“ wurde uraufgeführt. Damit wurde die Epoche der Romantik für die Opernbühne eingeläutet und bedeutete ebenso die Anfangsstunde der deutschen Nationaloper. Nun sang man nicht nur in einem Singspiel auf deutsch, sondern in einer Oper mit noch dazu typisch romantischen Elementen: Wald, Jäger, Natur. „Nie hat ein deutscherer Musiker gelebt als du“, gestand Richard Wagner am Grab von Carl Maria von Weber.

Mehr noch, für ihn sei Webers „Freischütz”-Ouvertüre sogar das Beste, das er je komponiert habe. Die Ouvertüre stellt beide Sphären vor, die volkstümlich heitere Oberwelt ebenso wie die tiefen Abgründe der Wolfsschlucht. Trügerisch sind die idyllischen Hörnermelodien, denn im Wald geht es unheimlich zu.

Keine Geschichte ohne Happy-End

Bereits 1810 war Weber das nach dem Geschmack der Zeit als Gothic Novel gestaltete „Gespensterbuch“ von Johann August Apel und Friedrich Laun in die Hände gefallen. An einer Erzählung fand er besonders großen Gefallen: „Der Freischütz“. Die Sage schildert einen Fall aus der böhmischen Stadt Taus, in dem ein Schütze, der im Bund mit den dunklen Mächten gestanden haben soll, drei Kugeln gießt, die jedes gewünschte Ziel treffen.

Sogleich arbeitete Weber einen Entwurf aus, den er jedoch nicht weiter verfolgte. Erst 1817 griff Weber, zusammen mit dem deutschen Schriftsteller Johann Friedrich Kind, diese Idee wieder auf. Sie lief zunächst unter dem Titel „Die Jägerbraut“. Außerdem wurden einige Änderungen vorgenommen: Die Geschichte spielte nun in der Zeit nach dem Dreißigjährigen Krieg und wurde darüber hinaus mit einem Happy-End versehen.

„Gelt möchtest gern die Geschichte wissen?“

An seine Braut Caroline Brandt schrieb Weber am 3. März 1817: „Gelt möchtest gern die Geschichte wissen? […] Ein alter fürstl. Förster will seinem braven Jägerburschen Max seine Tochter und Dienst geben, und der Fürst ist es zufrieden, nur besteht ein altes Gesetz, dass jeder einen schweren Probeschuss ausführen muss. Ein boshafter liederlicher Jägerbursche, Kasper, hatte auch ein Auge auf das Mädel und ist aber dem Teufel halb und halb ergeben.

Max sonst ein trefflicher Schütze, fehlt in der letzten Zeit vor dem Probeschuss alles, ist in Verzweifelung darüber und wird dadurch endlich von Kasper dahin verführt, so genannte Freykugeln zu gießen, wovon 6 unfehlbar treffen, dafür aber die 7. dem Teufel gehört. Diese soll das arme Mädchen treffen, dadurch Max zur Verzweifelung und Selbstmord geleitet werden etc. Der Himmel beschließt es aber anders. Beim Probeschuss fällt zwar Agathe, aber auch Kasper, und zwar letzterer wirklich als Opfer Satans, erstere nur aus Schrecken, warum ist im Stück entwickelt. Das Ganze schließt freudig…“

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Der Freischütz. Lithografie um 1822
Der Freischütz. Lithografie um 1822

Eine neue nationale Identität

Weber vollendete die Partitur zwischen 1817 und 1821, etwa zur gleichen Zeit als Beethoven an seiner neunten Sinfonie gearbeitet hat. „Der Freischütz“ kombiniert bekannte Elemente mit weniger bekannten. Fantasie und Realität verschwimmen miteinander. Das Individuum ist der Gunst des Schicksals hilflos ausgeliefert. Auf das Verlangen nach Gott antwortet Weber mit dem Erscheinen des Teufels.

Auch sind viele politische wie auch historische Ereignisse der damaligen Zeit in den „Freischütz“ mit eingeflossen: So ruft beispielsweise die vergangene Nachkriegszeit von 1648 bewusst die noch unmittelbar gegenwärtige Nachkriegszeit der Napoleonischen Kriege in Erinnerung. Aus diesem Grund wurde die Berliner Uraufführung schließlich auf den 18. Juni verlegt, das festliche Jubiläumsdatum der Schlacht von Waterloo 1815. „Ins Schwarze getroffen“ jubelte Weber nach der Uraufführung der Oper. Ein Werk, das wie kein anderes seiner Zeit die Ängste und Sehnsüchte einer ganzen Generation artikuliert und nach der napoleonischen Fremdherrschaft zu einer neue nationalen Identität beigetragen hat.

Die wichtigsten Fakten zu Carl Maria von Webers „Freischütz“:

Besetzung: Ottokar, böhmischer Fürst (Bariton), Kuno, fürstlicher Erbförster (Bass), Agathe, die Tochter des Erbförsters (Sopran), Ännchen, Agathes Cousine (Sopran), Kaspar, erster Jägerbursche (Bass), Max, zweiter Jägerbursche (Tenor), Ein Eremit (Bass), Kilian, ein reicher Bauer (Bariton), Vier Brautjungfern (Sopran), Samiel, der schwarze Jäger (Sprechrolle), Erster, zweiter und dritter fürstlicher Jäger (Sprechrollen)

Aufführungsdauer: ca. 2 1/2 Stunden

Die Uraufführung fand am 18. Juni 1821 im Königlichen Schauspielhaus Berlin statt.

Referenzeinspielung

Weber: Freischütz

Karl Paul, Werner Faulhaber, Elfride Trötschel, Kurt Böhme, Chor der Staatsoper Dresden, Staatskapelle Dresden, Rudolf Kempe (Leitung)
Profil

Diese Aufnahme stammt aus dem Jahr 1951 und ist eine Jubiläumsaufführung im Gedenken an den 125. Todestag von Carl Maria von Weber und zugleich die 1000. Aufführung des „Freischütz“ in Dresden. Rudolf Kempe dirigiert diese gelungene Produktion, bei der Werktreue an oberster Stelle steht. Die Staatskapelle Dresden spielt voller Elan, wodurch die Solisten frei agieren können und so ein unvergessliches Tondokument geschaffen wurde.

Donnerstag, 08.12.2022 19:30 Uhr Theater Freiburg

Weber: Der Freischütz

Juan Orozco (Ottokar), Yunus Schahinger (Kuno), Caroline Melzer (Agathe), Katharina Ruckgaber (Ännchen), Roberto Gionfriddo (Max), Jin Seok Lee (Kaspar), Ektoras Tartanis (Leitung), Showcase Beat Le Mot (Regie)

Samstag, 10.12.2022 19:30 Uhr Mecklenburgisches Staatstheater Schwerin

Weber: Der Freischütz (konzertant)

Cornelia Zink (Agathe), Morgane Heyse (Ännchen), Marius Pallesen (Max), Brian Davis (Caspar), Young Kwon (Eremit), Martin Gerke (Kilian), Levente Török (Leitung), Thomas Helmut Heep (Regie)

Sonntag, 11.12.2022 15:00 Uhr Staatstheater Mainz

Weber: Der Freischütz

Brett Carter (Ottokar), Stefan Stoll (Kuno), Nadja Stefanoff (Agathe), Julietta Aleksanyan (Ännchen), Hermann Bäumer (Leitung), Alexander Nerlich (Regie)

Donnerstag, 15.12.2022 19:30 Uhr Theater Koblenz

Weber: Der Freischütz

Christoph Plessers (Ottokar), Oliver Weidinger (Cuno), Réka Kristóf (Agathe), Theresa Dittmar (Ännchen), Nico Wouterse (Caspar), Marcus Merkel (Leitung), Jan Eßinger (Regie)

Samstag, 17.12.2022 19:30 Uhr Theater Koblenz

Weber: Der Freischütz

Christoph Plessers (Ottokar), Oliver Weidinger (Cuno), Réka Kristóf (Agathe), Theresa Dittmar (Ännchen), Nico Wouterse (Caspar), Marcus Merkel (Leitung), Jan Eßinger (Regie)

Sonntag, 18.12.2022 18:00 Uhr Staatstheater Mainz

Weber: Der Freischütz

Brett Carter (Ottokar), Stefan Stoll (Kuno), Nadja Stefanoff (Agathe), Julietta Aleksanyan (Ännchen), Hermann Bäumer (Leitung), Alexander Nerlich (Regie)

Donnerstag, 22.12.2022 19:30 Uhr Theater Freiburg

Weber: Der Freischütz

Juan Orozco (Ottokar), Yunus Schahinger (Kuno), Caroline Melzer (Agathe), Katharina Ruckgaber (Ännchen), Roberto Gionfriddo (Max), Jin Seok Lee (Kaspar), Ektoras Tartanis (Leitung), Showcase Beat Le Mot (Regie)

Freitag, 23.12.2022 19:30 Uhr Theater Koblenz

Weber: Der Freischütz

Christoph Plessers (Ottokar), Oliver Weidinger (Cuno), Réka Kristóf (Agathe), Theresa Dittmar (Ännchen), Nico Wouterse (Caspar), Marcus Merkel (Leitung), Jan Eßinger (Regie)

Sonntag, 25.12.2022 19:30 Uhr Stadttheater Bremerhaven

Weber: Der Freischütz (Premiere)

Konstantinos Klironomos (Max), Signe Heiberg (Agathe), Thomas Weinhappel (Kaspar), Victoria Kunze (Ännchen), Davide Perniceni (Leitung), Wolfgang Nägele (Regie)

Dienstag, 27.12.2022 19:30 Uhr Mecklenburgisches Staatstheater Schwerin

Weber: Der Freischütz (konzertant)

Cornelia Zink (Agathe), Morgane Heyse (Ännchen), Marius Pallesen (Max), Brian Davis (Caspar), Young Kwon (Eremit), Martin Gerke (Kilian), Levente Török (Leitung), Thomas Helmut Heep (Regie)

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Buchcover: Präludien für das Publikum von Mathias Husmann(UA Berlin 1821)


Der Freischütz steht am Anfang der Deutschen Operngeschichte – eine schaurig schöne Geschichte! Sie spielt im böhmischen Wald unter Förstern und Jägern, Samiel, der schwarze Jäger, spielt auch mit …


Die Mannspersonen: Max und Caspar, beide Jäger, labil der eine, zwielichtig der andere, haben es schwer. Aber die Frauengestalten: Agathe, mit Max verlobt, immer bangend um ihn, und ihre junge, lebenslustige Base: das Ännchen, angereist, um Agathe aufzuheitern, sind hinreißend. Ab dem Duett der beiden war der Welterfolg des „Freischütz” nicht mehr aufzuhalten. Mozarts Gräfin und Susanne („Figaros Hochzeit” war eben 35 Jahre alt) standen Pate bei dieser Stimmkombination, wie auch Caspar dem Beethovenschen Pizarro nachempfunden ist (Weber hatte den „Fidelio” schon kurz nach der Wiener Premiere in Prag aufgeführt).


Die Wolfsschluchtszene, Höhepunkt – inhaltlich Tiefpunkt der Oper, ist DIE romantische Spukszene schlechthin. Für ihre Umsetzung erhielt Weber eine Extraprobe zugestanden (die zeitgleich produzierte italienische „Olympia” von Gasparo Spontini beanspruchte 42 Proben).


Bemerkenswert ist, wie bewußt Weber und Friedrich Kind (dessen Textbuch Goethe sehr schätzte) zu Werke gingen: um sich nicht dem Vorwurf auszusetzen, Aberglauben zu verbreiten, führten sie die Figur des rettenden Eremiten ein – kein Kirchenvertreter, sondern ein “Mann, den weit und breit die Gegend ehrt“, aber was dieser den Leuten auf der Bühne und im Saal zu sagen hat, ist beherzigenswerte Aufklärung.


Felix Mendelssohn Bartholdy (er saß elfjährig in der Premiere), Richard Wagner und Richard Strauss haben Leitmotivik, Tonartensymbolik, Instrumentation, Stimmungsübergänge – den ganzen romantischen Zauber von Weber gelernt. Unnachahmlich indes war der menschliche Zauber von Webers humpelnder, krächzender, schwindsüchtiger, gleichwohl charismatischer, eleganter, liebevoller und liebenswerter Persönlichkeit.


Als 1843 in Dresden ein neuer Musikdirektor gesucht wurde, gab das Votum von Webers Witwe Caroline (sie war als Sängerin „vom Fach“) den Ausschlag, daß Wagner die Stelle erhielt.


An den Siegeszug des „Freischütz” als deutscher Oper hingen sich schon früh die Hoffnungen politischer Träumer, und der Brautjungfernchor – ein kleines Volkslied – wurde zum Erkennungsmotiv der Patrioten…


(Mathias Husmann)