Blind gehört Benjamin Appl

„Oh, das ist ein Tenor?“

Der Bariton Benjamin Appl hört und kommentiert CDs von Kollegen, ohne dass er erfährt, wer singt.

Benjamin Appl © Lars Borges Sony Classical

Benjamin Appl

Weil es in Benjamin Appls Hamburger Hotel ein Musikzimmer gibt, ist rasch ein geeigneter Raum für unser „Blind gehört“ gefunden. Dort steht zwar kein Instrument, aber es hängt ein Gemälde an der Wand, das eine lächelnde Cembalospielerin zeigt. Der Bariton gesteht, dass ihn das anstehende Interview etwas nervös macht, aber die erste Aufnahme erkennt er innerhalb weniger Augenblicke.

Wolf: Italienisches Liederbuch – Gesegnet sei …
Hermann Prey, Günther Weißenborn
Profil/Hänssler 1959/2018

  



Italienisches Liederbuch, Hermann Prey, „Gesegnet sei, durch den die Welt entstund“. Definitiv einer der schönsten Titel aus dem „Liederbuch“, sehr emotional. An Prey finde ich seinen natürlichen und volksnahen Zugang zur Musik bewundernswert. Das spricht sehr für ihn, auch im Vergleich mit Fischer-Dieskau. Es ist eine schwere Frage, ob er heute die gleiche Karriere machen könnte, denn seine Natürlichkeit und seine starke Persönlichkeit im Klang passen nicht gut in unsere Zeit, die stärker vom Mainstream geprägt ist. Ich würde schätzen, dass die Aufnahme von 1985 ist. Nein? 1959? Ganz früh also. Keine Ahnung, wer ihn da begleitet hat. Raucheisen war weg und Moore kann es nicht gewesen sein. Ah, Günther Weißenborn ist das.

Wagner: Die Meistersinger – Was duftet doch …
Franz Hawlata, Sebastian Weigle (Leitung)
Opus Arte 2018

  



Wagner. Das ist Hans Sachs, oder? Also: „Die Meistersinger von Nürnberg“. Ist das eine ältere Aufnahme? Ach, ein Livemitschnitt, deshalb klang es historisch. Eindeutig keine Studioqualität. Wahrscheinlich Bayreuth. Dirigiert Thielemann? Nein? Ich war Wagner-Stipendiat, als diese Produktion lief, und hätte einige Namen für frühere Besetzungen parat gehabt. Aber wer letztes Jahr gesungen hat, weiß ich nicht. Aha, Franz Hawlata war das. Ja, man hört, dass es eine reifere Stimme ist. So, wie er interpretiert, klingt das autoritär und erfahren, ein Meister.

Britten: Folk Songs – Sally in our alley
Christian Gerhaher, Gerold Huber
BR Klassik 2016

  



Christian Gerhaher, mit Britten, „Sally in our alley“, aus den Arrangements von britischen Volksliedern. Die Begleitung ist, schätze ich, Gerold Huber. Diese Volkslieder sind wahnsinnig clever gemacht, weil sie einerseits so schlicht gehalten wurden, dass sie wie bei Brahms wirklich einfache Volkslieder sind, aber in der Klavierbegleitung eindeutig die Sprache Brittens sprechen. Faszinierend, wie er seine Musiksprache des 21. Jahrhunderts mit alter Volksdichtung zusammengebracht hat. Ich habe diese Lieder auch mit Graham Johnson gesungen, der viel mit Britten und Peter Pears gearbeitet hat. Deshalb fühle ich mich ihnen verbunden, ohne die beiden gekannt zu haben. Christian Gerhaher ist zweifelsohne einer der großen Liedsänger. Er kann laut, kann leise, hat alle dynamischen Möglichkeiten, ist mit seiner intellektuellen Art ein Fahnenträger für die Liedkunst.

Mozart: Le nozze di Figaro – Conoscete, signor Figaro
Janowitz, Fischer-Dieskau, Prey, Karl Böhm (Leitung)
Deutsche Grammophon 1968

  



Der zweite Akt aus dem „Figaro“. Die beste Musik, die Mozart geschrieben hat. Fischer-Dieskau, richtig? Er war ein großer Mann, eine autoritäre Erscheinung und damit ein perfekter Graf. Sehr durchdacht und farbenreich, wie er das macht. Sicher eine seiner Top-Rollen und man möchte fast sagen: Das ist unerreicht. Aber mal schauen, ob ich noch mehr erkenne … Hermann Prey als Figaro, oder? Jetzt singt Janowitz. Da denkt man sich: Von so einem Cast kann man heute nur träumen. Ein Problem unserer Zeit ist, dass zu viel verglichen wird. Wir sollten nicht mit so etwas im Ohr in eine Aufführung gehen. Jede Sängerin, jeder Sänger ist individuell und unvergleichbar.

Schubert: Memnon
Benjamin Appl, Graham Johnson
Wigmore Hall Live 2017

  



Das ist Graham Johnson, und das bin ich. Die Aufnahme haben wir 2015 live in der Wigmore Hall gemacht. Ein brutaler Abend. Ich hatte zwar schon vorher dort gesungen, es war aber das erste volle Soloprogramm. Es war ausverkauft und mein Abschlusskonzert an der Guildhall School, es wurde von BBC Radio 3 mitgeschnitten, und die Wigmore Hall hatte entschieden, eine CD daraus zu machen, weshalb gleich mehrere Mikrofone auf mich gerichtet waren. Es kam also alles zusammen, aber irgendwie bin ich trotzdem ruhig geblieben. Memnon ist ein tolles Stück. Es gibt in der Begleitung diese Figuren, die verdeutlichen, dass der Wind pfeift. Graham Johnson ist einer der zwei großen Mentoren in meinem Leben, der Schubert wie kein anderer kennt.

Mattheson: Die unglückselige Cleopatra
Regula Mühlemann, La Folia
Sony Classical 2017

  



Das ist Regula Mühlemann mit ihrem Album zu Cleopatra, das sie selbst zusammengestellt hat. Hier singt sie einen deutschen Komponisten. Das ist ein Stück Hamburger Geschichte, sagen Sie? Also Telemann? Okay, Mattheson ist das. Regula Mühlemann hat das mit diesem tollen ostdeutschen Orchester aufgenommen – richtig, dem Folia Barockorchester. An dieser jungen Kollegin schätze ich ihre Frische, ihre Ausstrahlung. Wir haben mal gemeinsam Telemann-Aufnahmen gemacht.

Mozart: Te deum – Aeterna fac
Augsburger Domsingknaben, Reinhard Kammler (Leitung)
harmonia mundi 1978/2002

  



Haydn? Mozart? Auf jeden Fall ein sakrales Werk, gesungen von einem Knabenchor. Eine ältere Aufnahme. Ah ja, von 1978. Ich schätze mal die Regensburger Domspatzen? Nein? Vielleicht die Wiener Sängerknaben? Die Augsburger Domsingknaben sind das also. Mozarts „Te deum“ habe ich nie gesungen, bin aber mit Chormusik aufgewachsen. Das war für mich sehr wichtig, weil ich bei den Regensburger Domspatzen meine frühe Ausbildung bekommen habe. Die Augsburger Domsingknaben waren damals unsere Konkurrenz. Die haben wir mal bei einem gemeinsamen Konzert in der Münchner Philharmonie getroffen. Das muss 1996 gewesen sein. Dort waren die vier großen Bayerischen Knabenchöre versammelt – eine spannende Begegnung.

Brahms: Fünf Lieder op. 19 – An eine Äolsharfe
Simon Bode, Graham Johnson
Hyperion 2009

  



Johannes Brahms, „An eine Äolsharfe“. Eines meiner Lieblingslieder, das aber nicht so oft gesungen wird. Eine total interessante Stimme. Ganz schwer. Wissen Sie, in der einen Sekunde denke ich, dass es ein Countertenor ist, und in der nächsten, dass es sich um einen Contralto handelt. Ich glaube aber, es ist ein Mann. Nicht Kowalski. (hört weiter) Ein Deutscher, oder? War viel an der Oper Frankfurt? Simon Bode, sagen Sie? Oh, das ist aber kein Countertenor, sondern ein Tenor. Ich hoffe, er wird mir verzeihen! (lacht) Dann ist das wohl Graham Johnsons Gesamtaufnahme der Brahms-Lieder für Hyperion. Simon Bode und ich haben auch schon zusammen gesungen. Er ist ein toller Evangelist in der „Matthäus-Passion“.

Bach: Kantate BWV 56 – Endlich will mein Joch
Matthias Goerne, Freiburger Barockorchester
harmonia mundi 2017

  



Das ist „Endlich will mein Joch“ aus Bachs Kantate „Ich will den Kreuzstab gerne tragen“. Ah ja, Matthias Goerne. Soweit ich weiß, hat er die Kantate zweimal eingesungen, und das ist die spätere Aufnahme mit dem Freiburger Barockorchester. Toll, wie er hier die Läufe macht, die einerseits gestoßen sind, andererseits aber auch leicht und flockig. Dadurch bringt er in den Koloraturen die Gelöstheit zum Ausdruck, sehr passend. Gutes Tempo und tolles Zusammenspiel mit der Solo-Oboe. Goerne ist ein ganz großer Bariton und immer noch sehr kreativ, obwohl er schon so lange im Geschäft ist. Er wagt viel, singt auch mal außerhalb seines Fachs und geht dafür das Risiko ein, auch mal nicht perfekt abzuliefern.

Album-Tipp

Bach
Benjamin Appl (Bariton), Concerto Köln
Sony Classical

Termine

Sonntag, 24.02.2019 18:00 Uhr Theater Münster

Benjamin Appl, James Baillieu

Werke von Schubert, Schumann, Duparc & Korngold
Dienstag, 26.02.2019 20:00 Uhr Konzerthaus Dortmund

Benjamin Appl, James Baillieu

Musik von Brahms, Mahler, Ullmann, Korngold u. a.
Sonntag, 10.03.2019 17:00 Uhr VERDO Kultur- und Tagungszentrum
Donnerstag, 21.03.2019 11:00 Uhr Universität Heidelberg

Eröffnungsmatinee Neuland.Lied

Heidelberger Frühling
Samstag, 06.04.2019 20:00 Uhr Stadthalle Gütersloh

Benjamin Appl, Nordwestdeutsche Philharmonie, Simon Gaudenz

Mahler: Blumine, Schubert: Ausgewählte Lieder, Mendelssohn: Sinfonie Nr. 1 c-Moll op. 11

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